Maria Elena Cuomo

Presidente

MARIA ELENA CUOMO

BIOGRAFIA

Elena Cuomo nació Maria Elena Cavallaro en Sicilia a principios de la década de 1950. Sus raíces ancestrales se originan en Europa del Este. Su bisabuela materna, Amalia Kohn, dio a luz al abuelo de Elena, Mauritz Rosenfeld, en Kadarkut, Budapest, Hungría en 1899.

Durante la Segunda Guerra Mundial, el abuelo de Elena, Mauritz, fue arrestado por las SS e internado en un campo de trabajo judío antes de ser deportado a Auschwitz, donde pereció. Su hija adolescente, Maria Rosenfeld, escapó de la misma suerte y huyó en un tren con destino a Milán.

En Italia, Maria se reunió con un joven piloto siciliano, Francesco Cavallaro, que era teniente de la Fuerza Aérea Italiana. Se enamoraron, pero se vieron obligados a ocultar su relación debido a los antecedentes judíos de Maria. Sin embargo, se casaron en secreto y pronto tuvieron una familia en crecimiento. Su primer hijo, un hijo, nació poco después de su matrimonio seguido de cuatro hijas.

“La forma en que la Fundación se ha metamorfoseado desde sus inicios no es demasiado diferente a las acciones de una crisálida transformándose en mariposa. Desde el principio, la vida cambia !”

Maria Elena, que fue nombrada Lena al nacer, era la hija mayor. Nació e inicialmente se crio en Sicilia. Su padre, Francesco, continuó su carrera en las Fuerzas Armadas durante el tiempo de paz subiendo rápidamente dentro de las filas para convertirse en general. La familia Cavallaro estuvo estacionada en todo el continente africano durante los años 50 y principios de los 60 y mientras Europa experimentó dificultades sin precedentes y continuas trastornos y traumas durante la posguerra, Lena y sus hermanos lideraron una exposición a muchas culturas, costumbres y cambios diferentes. Las experiencias de sus propios padres sobre la segunda guerra mundial y sus deseos de explorar, entender y dar sentido al nuevo orden mundial influyeron en gran medida en la joven inquisitiva Lena en su propia búsqueda del conocimiento.

Cuando su padre fue trasladado a Kinshasa, en la república democrática del Congo, con su madre y sus dos hermanas menores, se decidió dejar Lena en Europa. Fue enviada a Roma para completar su educación secundaria en la escuela conventual española, Le Scolopie.

Sólo en Roma, Lena, de diecisiete años, decidió que era el momento adecuado para cambiar su nombre a la más ‘Glamorosa’ Elena, como la heroína de la Guerra de Troya y para detener sus vagabundeos globales y establecerse en Roma para completar sus estudios. La educación internacional de Elena le permitió ser fácilmente aceptada en la prestigiosa La Sapienza, Universidad de Roma. Fue galardonada con la primera clase de Laurea di Dottore en Clásicos y Filosofía, equivalente al nuevo máster italiano ahora llamado Laurea Magistrale. En aquella época, el Laurea requeria mas años de estudio que actualmente. Para obtener un Laurea, los estudiantes tuvieron que completar de 4 a 6 años de cursos universitarios, y también completar una tesis, que en la mayoría de los casos requería trabajo experimental.

Equipada con su maestría y también con fluidez en francés e inglés, Elena se estableció rápidamente en la industria altamente competitiva de los servicios financieros internacionales. Obtuvo más honores y calificaciones en banca y bolsa de valores y a mediados de 1990 Elena estaba trabajando para clientes internacionales tanto en Europa como en los Estados Unidos. Pero su amor por viajar y explorar nunca la dejó y al conocer a su futuro esposo, Alfredo Cuomo, conoció a su alma gemela.

In conocer a su futuro esposo, Alfredo Cuomo, conoció a su alma gemela...

Alfredo, un italiano que completó sus estudios en América con una beca Fulbright fue ferozmente brillante, articulado, aventurero e inquisitivo. Había hecho su nombre y una carrera de gran éxito en la industria cinematográfica italiana y fue un gran mecenas de las Artes. Juntos comenzaron a viajar por el mundo, forzando amistades y trabajando para apoyar y destacar a los artistas africanos.

Se publicaron libros fotográficos profesionales que muestran las habilidades de la obra de Alfredo como fotógrafo y documentan sus viajes por Asia. Fue mientras estaba en la India donde se plantó la semilla de la Fundación Cuomo. Desde el simple acto de ayudar a una escuela rural local y sus hijos, floreció la Fundación Cuomo.

La inesperada y prematura muerte de Alfredo Cuomo en 2009 dejó a Elena personalmente devastada y aunque había prometido mantener viva la Fundación, fue una gran empresa casi abrumadora para ella sola. Sin embargo, la memoria del espíritu de Alfredo y la energía, el entusiasmo, la pasión y el compromiso de Elena revivieron la energía, el entusiasmo, la pasión y el compromiso permitieron a la Fundación crecer, evolucionar y convertirse en la organización de gran alcance que es hoy en día.

Bajo su Presidencia, se han desarrollado nuevas asociaciones, en particular con La Chaîne de l’Espoir (Francia), la Cruz Roja de Mónaco, la Associazione Culturale Fryderyk Chopin (Italia), la Fundación Príncipe Alberto II de Mónaco, la Academia de Danza Princesa Grace (Mónaco), el Gobierno de Senegal y el Ayuntamiento de Mónaco.

En 2012, por su activa participación en el campo humanitario, S.A.S. el Príncipe Alberto II de Mónaco le otorgó la codiciada medalla de la Orden de San Carlos.

Observando estrechamente el resultado directo de las acciones emprendidas por la Fundación, la Sra. María Elena Cuomo moduló la identidad de la organización. Desde el papel del “patrocinador” generalmente adoptado, la Fundación ha adoptado progresivamente el del “socio operativo” de los proyectos que apoya.

Un álbum compilado por Senthil Gandhi, colaborador de la Fundación Cuomo en la India
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