ALFREDO CUOMO (1933-2009)

El FUNDADOR

TRIBUTO

por Sandy Lieberson

CBE Film Producer and Educator
Awarded Commander of the Most Excellent Order of the British Empire in recognition of his services to the Film industry-2012

Estamos a 10 de febrero de 2012 y estoy mirando fotos y videos de Alfredo Cuomo en medio de un mar de niños hindus risueños en la escuela St Theresa en Chennai. Nunca lo ha visto más feliz o más contento en los cincuenta años que lo conozco que entre estos niños en la India. Alfredo no es un europeo visitante en una tierra lejana; parece ser parte de este grupo de niños en un ambiente que él y Elena Cuomo han creado. Sí, es mi querido amigo Alfredo que pensé conocer tan bien, pero que se ha convertido en otra persona. No alguien que cambió su profesión o se mudó a otra casa, sino alguien que ha cambiado su forma de ser y pensar. Me maravilla lo que ha logrado y me hace examinarme a mí mismo y pensar en lo que nos motiva y nos impulsa en nuestras vidas. Porque Alfredo ha dejado atrás una carrera enormemente exitosa en el mundo del cine y la televisión para dedicarse a algo mucho más desafiante y gratificante. Encontró una manera de usar su éxito y fortuna para ayudar a los niños que lo necesitaban desesperadamente. Ninguno de ellos lo sabía cuando Alfredo y Elena hicieron ese trascendental viaje para explorar la India en 1999. ¿Cuál fue el camino que trajo a Alfredo y Elena a Chennai y la creación de la Fundación Cuomo?

Conocí a Alfredo en Roma, 1961. Acababa de llegar de Hollywood para empezar a trabajar como agente representando a muchos de esos grandes cineastas y actores que trabajan en Italia. El cine italiano triunfaba con algunas de las películas y cineastas más grandes de la historia del cine: Fellini, De Sica, Risi, Sordi, Mastroianni, Gassman, Vitti, Loren, Visconti, Pasolini, Antonioni, Goddard, Leoni y Ava Gardner… y en medio de este renacimiento de las películas italianas de posguerra y La Dolce Vita estaba Alfredo Cuomo.

Alfredo, nacido y educado en Roma, optó por estudiar derecho, pero estaba destinado a no practicarla nunca. Después de la escuela de derecho postuló y se le ofreció la muy solicitada beca Fulbright para estudiar en la Universidad de Wisconsin en Madison, Wisconsin, EE. UU. Wisconsin, la‘tierra de lagos’y inviernos bajo cero fue el hogar de Alfredo y lugar de estudio para el año siguiente. Alfredo amaba la libertad de los EE.UU. y al final del año armado con un inglés impecable regresó a Roma y se le ofreció un puesto en la Embajada de los Estados Unidos trabajando en el departamento de prensa, donde se puso en contacto con el mundo del periodismo. Pero sólo pasaron unos meses antes de que el legendario productor cinematográfico, Dino De Laurentiis, contratara a Alfredo para poner sus contactos periodísticos y conocimientos del inglés para trabajar en la industria cinematográfica italiana.

“Sólo hay una religión, la religión del amor. Sólo hay un idioma, el idioma del corazón. Sólo hay una casta – la casta de la Humanidad…”

– Sathya Sai Baba

La inteligencia y el encanto de Alfredo se iban a utilizar bien en el marketing y la venta de estas nuevas películas italianas a un público internacional.

La primera película en la que trabajó Alfredo fue The Best of Enemies (I Due Nemici) protagonizada por Alberto Sordi y David Niven, en una hilarante comedia sobre el choque de las culturas británica e italiana en la Segunda Guerra Mundial. Fue producida por Dino De Laurentiis y dirigida por el exitoso cineasta británico Guy Hamilton. The Best of Enemies se convirtió en uno de los primeros éxitos internacionales de la posguerra y resultó ser un auspicioso debut de Alfredo Cuomo como promotor del cine italiano. Alfredo, un joven italiano guapo, apuesto, enérgico y brillante cuyo destino era formar parte de la industria cinematográfica internacional.

Este fue también el auge del fenómeno Paparazzi Fenómenos… y Alfredo sabía que el Paparazzi y lo conocían. El creciente conocimiento de Alfredo de fotógrafos y fotografía le ayudó a descubrir la forma de utilizar los Paparazzi y las nuevas revistas de chismes como Gente, Oggi, Chi, y Grazia para promover películas, casi como una escena de Fellini 8½.

A principios de los años 60 en Roma estuvimos fuera la mayoría de las noches, la Via Veneto para ver a las celebridades, Piazza del Popolo para hablar, discutir, beber café, sambuca y grappa hasta las primeras horas de la mañana. Pasando el rato con Clint Eastwood, Jack Palance, Anita Ekberg, Alain Delon, Robert Aldrich… Alfredo tenía una gran energía y una verdadera curiosidad sobre el mundo de la política. Era la época de la ascendencia del Partido Comunista Italiano, los fascistas MSI y, por supuesto, la embestida de la cultura americana. Alfredo tenía una pasión que consumía por el cine, las Artes y todas las cosas nuevas.

A partir de la comercialización y la publicidad de películas no fue un gran salto en la producción de películas. La primera película de Alfredo como productor fue Tepepa protagonizada por Orson Welles y Tomas Milian. A partir de ahí estableció una asociación con el cineasta italiano Dario Argento, el director estadounidense George Romero y el escritor Stephen King. Su producción como productor fue exitosa y prolífica; siete películas que fueron éxitos internacionales. La última película de Alfredo como productor fue la galardonada Dogville de Lars Von Trier. Fue protagonizada por Nicole Kidman, Ben Gazarra y Lauren Bacall.

Mientras todavía producía, Alfredo encontró una manera de cumplir el apetito insaciable de la televisión italiana al asegurar los derechos italianos a más de doscientas de las películas estadounidenses más destacadas, incluyendo la película más exitosa en la historia del cine, Titanic,del director James Cameron.

Fue durante este tiempo que Alfredo comenzó a explorar y viajar por el mundo: Yemen, Siria, Egipto, India, Cuba, Africa, Asia y América Latina. Al mismo tiempo desarrollando sus propias habilidades como fotógrafo. Comenzó como un hobby y se convirtió en una de sus pasiones. Comenzó a construir una colección de arte, escultura, tapices y máscaras de clase mundial. Reflejaba su capacidad ecléctica e instintiva para identificar objetos que ante todo le daban placer, pero que se convertirían en una valiosa colección de arte internacional.

Mientras Alfredo y Elena viajaban durante los años ochenta y noventa sus ojos se abrieron a las bellezas de estos remotos y exóticos países y sus culturas únicas. Fue de estos viajes que nació el primer libro fotográfico de Alfredo: I Love My India publicado en 2001.

Durante este tiempo Alfredo se dio cuenta de que quería compartir su éxito y riqueza de alguna manera positiva. Consideró que a través de la educación podría ser capaz de hacer una contribución a la sociedad y a los niños. Hizo varios acercamientos al Vaticano, pero no pudo encontrar una manera de involucrarlos. Alfredo no quería simplemente donar dinero a una organización benéfica, sino crear una iniciativa mediante la cual pudiera entregar un proyecto que tuviera la educación en el corazón y beneficiara a los niños de los países que había visitado.

Fue en 1999 cuando Alfredo y Elena viajaron a la India, un país que ambos amaban. Llegaron a Chennai, anteriormente conocido como Madras, situado en la costa sur cerca de la bahía de Bengala en el estado de Tamil Nadu. Por casualidad Chennai es el hogar de la próspera industria cinematográfica tamil hecha famosa a través de las películas del gran Sajajit Ray.

Escapando de la ciudad llena de gente y ruidoso, caminaron a lo largo de la playa más allá de los pueblos de pescadores. Alfredo, portando tres cámaras, fue seguido por un grupo creciente de niños. Vestidos con uniforme escolar, los niños llevaron a Elena y Alfredo a una zona donde, de pie uno al lado del otro, había un templo hindú y una iglesia cristiana de color rosa. Al entrar en la iglesia descubrieron que estaba llena de niños sentados en el suelo para sus lecciones. Fue en este momento que la idea de cumplir con el deseo de Alfredo de promover la educación para los niños se haría realidad aquí en la India.

El sacerdote les dijo que los niños necesitaban un dormitorio, ya que también vivían en la escuela, durmiendo en el suelo.

Alfredo se puso en contacto con el Padre Thomas, quien estaba a cargo de la escuela y comenzó a discutir sobre la posibilidad de construir un dormitorio donde los estudiantes pudieran vivir. Se mudaron a un hotel Alfredo y Elena comenzaron a desarrollar su idea de dormitorios separados para niñas y niños dentro del recinto de la iglesia. Alfredo sintió que poner a algunos de los miembros mayores de la iglesia en los dormitorios beneficiaría a los niños en su desarrollo y estudios. Bajo la supervisión de Alfredo y con sus bocetos, se elaboraron planos para los edificios. Alfredo y Elena se quedaron a supervisar el edificio y a asegurarse de que cumpliera con sus expectativas. Además Alfredo creó un programa de becas que beneficiaba tanto a las niñas como a los niños para futuros estudios universitarios. Abordar la desigualdad de la posición de las jóvenes en la sociedad india era una cuestión importante para ellas. Varios años más tarde, muchos de los estudiantes becados hicieron su propia contribución para ayudar a los jóvenes. Uno en particular, Chitra que comenzó en la escuela cuando tenía diez años se convirtió en ingeniera establecida en una compañía de software informático muy exitosa y usó su propio dinero para establecer un campamento dental para los jóvenes.

Después de completar los dormitorios, Alfredo y Elena propusieron la creación de una escuela separada que acomodaría a más de mil estudiantes hindúes y cristianos que estudiaban y vivían juntos. Alfredo supervisaría el diseño del edificio y con la condición de que la Iglesia no pudiera vender la tierra durante los próximos treinta años.

En 2001 se creó la Fundación Cuomo para tomar el control de todos los proyectos. La consideración primordial era que la Fundación no debía actuar como banco, sino crear una organización con corazón y alma. La Fundación crearía y supervisaría cada proyecto que emprendiera. Alfredo tomó la decisión de que la Fundación sería su trabajo de tiempo completo y nunca fue más feliz.

Alfredo nunca estuvo sin una idea para un nuevo y emocionante proyecto de la Fundación Cuomo. Durante sus viajes Alfredo se interesó por el budismo y pasó años estudiando su tradición y filosofía. Lo inspiró a publicar Land Of Gold,que le dio la oportunidad de utilizar su fotografía para expresar sus sentimientos por los budistas.
Y esto me lleva de vuelta a las fotos de Alfredo y Elena en la escuela en Chennai.

Modestia, sensibilidad, una enorme capacidad de amor y generosidad. Un hombre de cultura con respeto por lo tradicional pero fascinado por lo nuevo. Alguien que fue capaz de inspirar a los jóvenes y ponerlos en el camino hacia una vida mejor.

Estas son algunas de las cualidades que reconozco en Alfredo.

Su fallecimiento en 2009 fue una tragedia para Elena, su familia y amigos y los miles de niños a los que ayudó. Pero Alfredo no era de autocompasión. Cuando se enteró de que estaba enfermo habló y planeó con Elena para su sucesión en la gestión de la Fundación después de su muerte.

Aquellos de nosotros que conocimos a Alfredo somos mejores personas por su amistad y en Elena y en la Fundación Cuomo su espíritu y creencias continúan mejorando la vida de las generaciones futuras.

Sandy y Alfredo en Roma,1970

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Alfredo Cuomo

Un tributo

por Marino de Medici

Alfredo Cuomo era adicto a sus sueños y valientemente trató de hacerlos realidad. Su vida fue impulsada por la curiosidad, la sed insaciable de ver nuevos lugares y de probar caminos invictos. Sé que era más que una curiosidad intelectual por cosas nuevas, era algo más como una pasión engendrada por un ojo agudo y una actitud inquieta. Sé todo esto porque nací cinco días después de Alfredo y pasamos años juntos cuando éramos adolescentes. Devoramos las novelas de Emilio Salgari, el creador de aventuras swashbuckling en lugares exóticos lejanos, de la India a Malasia, con una serie de personajes heroicos inolvidables como Sandokan y los tigres de Mompracem. El destino de Alfredo era descubrir los mismos lugares que Salgari había descrito sin salir nunca del norte de Italia. En esos legendarios mares y selvas Alfredo realizó sus sueños que ahora dan refugio, esperanza y consuelo a miles de jóvenes y mayores en tres continentes como beneficiarios de su generosidad que dotó a la Fundación Cuomo.

Recuerdo a Alfredo junto con Salgari, ya que ambos nos esforzamos por salir de los confines de nuestro barrio en Roma para hacer frente a los desafíos de una nueva palabra. Ambos sabíamos lo que queríamos después de sufrir las dificultades de años de guerra y devastación en nuestro país. Ambos hablamos de viajar en un mundo en paz con los ojos abiertos. Alfredo tenía una mente preparada mientras se embarcaba en una caminata que de hecho lo llevaría alrededor del mundo. Ambos ganamos becas Fulbright para estudiar en los Estados Unidos.

Mientras estaba allí, Alfredo viajó de su universidad en Wisconsin a California, donde desarrolló el conocimiento y la intuición que allanaría su camino hacia el éxito en el mundo tinsel de la realización y distribución de películas. Me convertí en corresponsal extranjero, con sede en Washington, y viajé por el mundo cubriendo golpes de Estado en América Latina y la guerra en Vietnam.

Nuestros caminos divergieron. El destino tiene una extraña manera de reunir a la gente y luego separarlas, sin culpa suya. Estaba en el ADN de Alfredo elevarse a grandes alturas por pura determinación y talento empresarial. Sin embargo, fue su curiosidad lo que lo llevó a esas alturas. Encendía su mente y canalizaba su creatividad, no sólo en los negocios, sino a través del visor de una cámara. Fue la curiosidad la que nutrió la ambición de su mente y la pasión de su corazón, y le permitió mirar a los ojos brillantes de un niño y la cara hueca de un anciano. Su empatía capturó a personas necesitadas y les trajo sonrisas a los labios. Sus sueños se hicieron realidad, como esos primeros sueños salvajes del chico que conocí en la escuela primaria.

Recordando a Alfredo Cuomo…

Mysterious Swannabhumi

“Suwannabhumi, la mítica tierra del sudeste asiático, en el idioma de su gente es la ‘Tierra de Oro’. Incluye Tailandia, Myanmar, Laos y Camboya y se extiende desde las fronteras del sur de China hasta la punta de Indochina. Aunque cualquier ciudad famosa reclama este papel, Nakhon Pathom en Tailandia fue probablemente su capital entre el 139 a.C. y el 457 d.C. […]”.

– Alfredo Cuomo

I love My India, Homenaje de Alfredo Cuomo a la India, Editado en 2006

“El autor de lo escrito en la pared de Chauki Ghat en Varanasi podría haber sido un joven estudiante de la India que regresaba de Londres o Nueva York o un entusiasta viajero o, tal vez, uno de los muchos paseantes que caminan a lo largo de los setenta y seis ghats de esta ciudad sagrada. Quienquiera que fuese, estamos completamente de acuerdo con él. Estamos demasiado enamorados de la India.”

– Alfredo Cuomo

12 Years of Commitment

Un recuento de las acciones llevadas a cabo por la Fundación Cuomo en los primeros 12 años de su existencia. Un libro publicado por María Elena Cuomo, la Presidenta.

African Vibrations

“Para mí, una joven adolescente ingenua que nunca había salido de su Italia natal, las miradas oscuras y las amplias sonrisas de las mujeres, los hombres y los niños eran casi hostiles, demasiado fuertes para afrontarlas. Tenía miedo! Estaba asombrada!”

– Maria Elena Cuomo

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